小田急5000形


新宿駅に停車する小田急線の通勤形車両5200系4次車(5258F)

1969年に優等大型通勤車として登場し小田急の輸送力増強に貢献した名車。
小田急と言えばこの顔かロマンスカーが有名だが、現在に至っては徐々に廃車が始まり、小田急で活躍する車両の中で最古参の形式となった。
デビューから約40年経過した今も、急行など優等列車を中心に新宿から箱根湯本や片瀬江ノ島へ日々活躍している。

しかし一部では今年秋頃には姿を消すとの噂もあり、
遂に小田急顔ともお別れが近づいてきたようだ…

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MLえちごも廃止なの??


来春のダイヤ改正で寝台特急富士はやぶさが廃止され
ムーンライトながらが定期列車から臨時に格下げされるなど
夜行列車が次々と消え行くニュースが新聞各紙でも伝えられているが… 
今度は新宿〜新潟を結ぶ夜行快速ムーンライトえちごにもそんな話が聞こえてきた…
まさかとは思っていたけど、遂に来たか…と、言うのが正直な気持ち…

新宿を23時10分に出て新潟に翌朝4時51分に着く「ムーンライトえちご」
旅は必ず夜行列車で出発するオイラにとって、とても便利な列車で
ウィスキー片手に今まで何度も利用させてもらった
また、旅の帰路でもわざわざ新潟経由にし、夕方から新潟で呑んでから乗車
それでも早朝に新宿着だからそのまま仕事に行けた

旅行時間を最大限に使える事が夜行列車のメリット
しかし時代はもうそんな事よりも地点間を高速移動する事だけが重要のようだ

臨時列車として時々は走るらしいが、仕事柄オイラが利用するのは平日でしかも閑散期…
オイラはもう青春18きっぷ片手に夜行列車で旅に出る事は無くなるのかな…

あぁ…また一つ 旅の選択肢が消えてゆく…
日本は益々ゆとりの無い社会になりますなぁ…

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高尾山ケーブルカー


高尾山へ気軽に登る足として人気のある高尾登山電鉄
昭和2年1月21日のケーブルカー営業開始以来長年にわたり
日本一の急勾配31度18分、高低差271mを走ってきた
そして今年12月7日で旧型車両が引退し、暫く運休した後
12月23日から新型車両での運行が始まるという

昭和43年9月29日から運行を開始した現在の3代目車両
40年間もの間、日々高尾登山者の脚として活躍した車両もあと3週間でリタイヤ…
古めかしさとローカル感がマッチして何とも言えない趣があったのだが
いよいよこの車両も高尾山を去るときが来た

高度経済成長期に開発された全国各地のケーブルカーやロープウェイなどは
近年老朽化による新車入れ替えが顕著に行われつつある
また一つ、昭和の風景が消えていく感じがする
いま乗れるうちに各地のケーブルカーやロープウェイに乗っておこうかな…

お疲れさま あおば号、もみじ号

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寝台特急はやぶさ

 
S33年10月1日、東京〜鹿児島間で運行開始した列車「はやぶさ」
登場から2年後のS35年には寝台客車が投入され寝台列車となり
50年にわたり東京と九州を結ぶ大動脈として活躍してきた列車
その「はやぶさ」もいよいよ終焉の噂が聞こえてきた…
“平成21年3月、九州ブルトレ全廃”
この噂が事実ならば東京駅からブルートレインは姿を消す
そうなる前に…と、今回の九州行きは高額を承知でブルトレ利用を決めた
 
東京駅17時49分 田町車両センターから回送され入線
近代的な通勤列車に囲まれ、機関車に牽引され古めの客車がやけに目立つ
18時03分 ガタン… 機関車が牽き始めた衝撃と共に旅が始まる
熊本までの17時間半 時間に追われることなくゆっくりと時が流れる
確かにこれだけ時間がかかれば現代社会には合わないのかも知れない
 
 
鉄路に揺られつつ寝台に足を伸ばして熟睡
寝ている間に大阪、神戸、岡山、広島を通り過ぎ
旅の疲れなど感じることもなく山口あたりで目が覚めた
大阪で雨による安全点検のため15分遅れたらしい
はやぶさは定刻より少し遅れて走っていた
そして下関で関門トンネル通過前に機関車交換のためしばらく停車
これも現代では失われつつある風景になってきた
関門トンネルを抜けると列車は九州に入る
朝日を浴びながら鹿児島本線を南下
 
終点熊本駅に滑り込んだのは12時48分
夜中に15分遅れたのが熊本到着時にはちょうど1時間に膨れていた
しかしこの遅れも“ゆとりある旅”のいい想い出と言えよう

本当に来春廃止されるのだろうか…
はやぶさが与えてくれた「17時間のゆとり旅」
ぜひもう一度 乗れるチャンスがある事を祈りたい…
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